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Impresoras: Entre el consumismo y el reciclaje

Tengo una impresora laser Samsung CLP-325 que compré hace poco más de 3 años, extremadamente fiel en el sentido de la impresión, solo ha recibido 2 cambios de toner magenta, imprime sin bandas de ningún tipo y pues, me ha salido muy bien en ese aspecto.

Donde no me he visto para nada satisfecho, es en esa capacidad infinita de estímulo al consumismo que fabricantes como Samsung obligan a sus clientes y he acá 2 anécdotas alrededor de esta impresora.

El sofisticado pote de plástico

Un día le estaba haciendo el servicio “de rigor” a la impresora (mi cuñado intentó imprimir usando cartulina brillante y se ensució el transfer kit) cuando de repente, al armarla, un sonido de “trancado” se escucha y se enciende una luz roja fija, comienza el pavor ¿qué se dañó?, ¿qué dañe?, pensando que era el fusor (transfer kit) lo saco una y otra vez, lo reviso y nada, la misma luz roja.

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Revisando los códigos de error que emite el driver de auto-diagnóstico, este indica “replace waste toner”, ¿replace what?, según el manual, el “waste toner container” es un receptáculo para los residuos de polvo de toner, se va llenando poco a poco y tiene un “rendimiento” de aproximadamente 10 a 20 mil hojas, luego del cual debe ser reemplazado; el manual no dice absolutamente nada de algún tipo de servicio y me refiere a la página de ventas de Samsung para comprarlo por módicos 12US$.

Nunca había escuchado el concepto de una papelera que hubiera que botarla junto con la basura cada vez que se llena, pero vivimos en la época del consumismo y con tal de gastar, cualquier cosa se inventan.

Pensando que se trataría de algún sensor “oculto” (por más que vaciaba el polvo de tinta del mismo, este reportaba “replace waste toner”), decidí comprarlo y entonces comencé a buscarlo por ebay, amazon y en cualquier tienda (acá en Venezuela ese repuesto no se consigue) cuando de repente, un “review” en Amazon abrió mis ojos, decía:

“No gasten su dinero!, es un simple pote de plástico!, si lo lavan y secan muy bien también sirve”, revisando páginas de servicio y otros comentarios (y mirando mi propia impresora) descubro que hay un sensor infrarrojo por detrás del “Waste Toner Container” que apunta a una banda blanca que está detrás del mismo, si la luz infrarroja es difractada o absorbida por el polvo de toner, entonces la impresora “asume” que el “Waste Toner Container” está lleno y hay que reemplazarlo.

Tomando agua caliente, jabón líquido y algo de desengrasante, descargué todo polvo de toner del contenedor (en una bolsa plástica con papel húmedo, el polvo de toner es extraordinarimente perverso en lo que a ensuciar se refiere) y llené con agua caliente y jabón líquido, agitando muchísimas veces hasta que el agua dejara de salir gris, luego agua tibia con desengrasante (para evitar la grasa del jabón líquido), secarlo al sol (no directo, simplemente que las corrientes de aire evaporen toda el agua), en algunos lugares para los ansiosos recomendaron horno caliente a temperatura mínima por 5 minutos (sin que el plástico toque nada muy caliente); esperé que se secara y “voilá”, ¡contenedor de desechos limpio y operativo!.

Es insólito que dicho servicio no aparezca descrito en absolutamente ninguna parte del manual.

Imprimes hasta donde yo diga

El otro detalle que tuve con la impresora fue el utilizar toners recargados, al parecer (al igual que las Epson), las impresoras Samsung almacenan los códigos de los últimos toners insertados, un toner declarado “vacío” no puede ser insertado “lleno”, y la propia impresora le escribe en un chip a los toners, indicándole que están vacios.

Eso me pareció bochornoso, puesto que el kit de toners nuevos (cyan, magenta, amarillo y negro) cuesta 100US$; sin embargo, recordé que mi Epson C67 tenía un “software reset”, una aplicación hecha por un ruso que desbloqueaba las impresoras para que pudieran aceptar cartuchos genéricos y cartuchos recargados.

Buscando encontré alguien en Ebay, que vende el mismo software para las Samsung, a un costo de 10US$, ¡Extraordinario!, tomando en cuenta que en Mercadolibre Venezuela, alguien (que debe ser un simple revendedor o “bachaquero”) pretende vender lo mismo en 1500Bs.

Los toners requieren mucha protección para su traslado, incluyendo cintas de seguridad, plásticos que trancan los rollos internos, una bolsa de aire anti-impacto y una cantidad insólita de material que se descarta, como para además tener que botar el propio toner cuando se acaba, porque al fabricante se le antoja que dichos contenedores no pueden ser reciclados, rellenados o que se puedan utilizar genéricos de otros fabricantes.

Otros casos

Un amigo me reportó un caso similar con el transfer roll de su HP Laserjet, con “groseros” precios de servicio que rondan los 4 ó 5 mil Bs (mi impresora me costó hace 3 años 2000 Bs), buscando descubrí que dicho rollo no es más que un tubo de metal rodeado de una goma espuma, el “kit” para re-construir un transfer kit para una HP 1020 cuesta solo 15US$; lo cual es infinitamente más barato que comprarlo nuevo.

Si, ahorramos dinero y ayudamos al medio ambiente reduciendo los desechos, pero prevenir el consumismo es además aprendizaje.

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