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Impresoras: Entre el consumismo y el reciclaje

Tengo una impresora laser Samsung CLP-325 que compré hace poco más de 3 años, extremadamente fiel en el sentido de la impresión, solo ha recibido 2 cambios de toner magenta, imprime sin bandas de ningún tipo y pues, me ha salido muy bien en ese aspecto.

Donde no me he visto para nada satisfecho, es en esa capacidad infinita de estímulo al consumismo que fabricantes como Samsung obligan a sus clientes y he acá 2 anécdotas alrededor de esta impresora.

El sofisticado pote de plástico

Un día le estaba haciendo el servicio “de rigor” a la impresora (mi cuñado intentó imprimir usando cartulina brillante y se ensució el transfer kit) cuando de repente, al armarla, un sonido de “trancado” se escucha y se enciende una luz roja fija, comienza el pavor ¿qué se dañó?, ¿qué dañe?, pensando que era el fusor (transfer kit) lo saco una y otra vez, lo reviso y nada, la misma luz roja.

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Revisando los códigos de error que emite el driver de auto-diagnóstico, este indica “replace waste toner”, ¿replace what?, según el manual, el “waste toner container” es un receptáculo para los residuos de polvo de toner, se va llenando poco a poco y tiene un “rendimiento” de aproximadamente 10 a 20 mil hojas, luego del cual debe ser reemplazado; el manual no dice absolutamente nada de algún tipo de servicio y me refiere a la página de ventas de Samsung para comprarlo por módicos 12US$.

Nunca había escuchado el concepto de una papelera que hubiera que botarla junto con la basura cada vez que se llena, pero vivimos en la época del consumismo y con tal de gastar, cualquier cosa se inventan.

Pensando que se trataría de algún sensor “oculto” (por más que vaciaba el polvo de tinta del mismo, este reportaba “replace waste toner”), decidí comprarlo y entonces comencé a buscarlo por ebay, amazon y en cualquier tienda (acá en Venezuela ese repuesto no se consigue) cuando de repente, un “review” en Amazon abrió mis ojos, decía:

“No gasten su dinero!, es un simple pote de plástico!, si lo lavan y secan muy bien también sirve”, revisando páginas de servicio y otros comentarios (y mirando mi propia impresora) descubro que hay un sensor infrarrojo por detrás del “Waste Toner Container” que apunta a una banda blanca que está detrás del mismo, si la luz infrarroja es difractada o absorbida por el polvo de toner, entonces la impresora “asume” que el “Waste Toner Container” está lleno y hay que reemplazarlo.

Tomando agua caliente, jabón líquido y algo de desengrasante, descargué todo polvo de toner del contenedor (en una bolsa plástica con papel húmedo, el polvo de toner es extraordinarimente perverso en lo que a ensuciar se refiere) y llené con agua caliente y jabón líquido, agitando muchísimas veces hasta que el agua dejara de salir gris, luego agua tibia con desengrasante (para evitar la grasa del jabón líquido), secarlo al sol (no directo, simplemente que las corrientes de aire evaporen toda el agua), en algunos lugares para los ansiosos recomendaron horno caliente a temperatura mínima por 5 minutos (sin que el plástico toque nada muy caliente); esperé que se secara y “voilá”, ¡contenedor de desechos limpio y operativo!.

Es insólito que dicho servicio no aparezca descrito en absolutamente ninguna parte del manual.

Imprimes hasta donde yo diga

El otro detalle que tuve con la impresora fue el utilizar toners recargados, al parecer (al igual que las Epson), las impresoras Samsung almacenan los códigos de los últimos toners insertados, un toner declarado “vacío” no puede ser insertado “lleno”, y la propia impresora le escribe en un chip a los toners, indicándole que están vacios.

Eso me pareció bochornoso, puesto que el kit de toners nuevos (cyan, magenta, amarillo y negro) cuesta 100US$; sin embargo, recordé que mi Epson C67 tenía un “software reset”, una aplicación hecha por un ruso que desbloqueaba las impresoras para que pudieran aceptar cartuchos genéricos y cartuchos recargados.

Buscando encontré alguien en Ebay, que vende el mismo software para las Samsung, a un costo de 10US$, ¡Extraordinario!, tomando en cuenta que en Mercadolibre Venezuela, alguien (que debe ser un simple revendedor o “bachaquero”) pretende vender lo mismo en 1500Bs.

Los toners requieren mucha protección para su traslado, incluyendo cintas de seguridad, plásticos que trancan los rollos internos, una bolsa de aire anti-impacto y una cantidad insólita de material que se descarta, como para además tener que botar el propio toner cuando se acaba, porque al fabricante se le antoja que dichos contenedores no pueden ser reciclados, rellenados o que se puedan utilizar genéricos de otros fabricantes.

Otros casos

Un amigo me reportó un caso similar con el transfer roll de su HP Laserjet, con “groseros” precios de servicio que rondan los 4 ó 5 mil Bs (mi impresora me costó hace 3 años 2000 Bs), buscando descubrí que dicho rollo no es más que un tubo de metal rodeado de una goma espuma, el “kit” para re-construir un transfer kit para una HP 1020 cuesta solo 15US$; lo cual es infinitamente más barato que comprarlo nuevo.

Si, ahorramos dinero y ayudamos al medio ambiente reduciendo los desechos, pero prevenir el consumismo es además aprendizaje.

Capitalismo, Consumismo y crema de dientes

Esta es una entrada que tenía tiempo planeando, la idea daba vueltas en mi cabeza y me di cuenta que es mejor comenzar a escribir y hacerla “crecer y evolucionar” que seguir pensandola y nunca plasmar nada …

La voluntad de escribirla fue la inclusión en la programación de VIVE TV del video “The Story of Stuff“, una serie de historias que ya había visto antes y que sería justo rendirle honor por tan buena decisión.

En este punto explico, para las personas lejos de la derecha radical y recalcitrante, que acá nada tiene que ver si estás o no con Chávez, si eres de izquierda o de derecha, si estás en el Chavismo o la oposición; como muchas cosas en la vida, las cosas no son “blancas o negras” y este es uno de los “lados grises de nuestra sociedad” del cual TODOS deberíamos estar enterados.

No solo de pan vive el hombre …

“y está escrito, no solo de pan vive el hombre” fue la respuesta de Jesus a la propuesta de riqueza material que el demonio le propuso en las 3 tentaciones en el desierto (Mateo 4,3-4). Hace unas semanas atrás acompañe a mi novia a la iglesia y volví a recordar las ganas de escribir este artículo gracias al recordatorio del Obispo de la catedral de Guanare, que recordó los principios básicos de cualquier católico, que deberían rechazar toda clase de materialismo y consumismo banal, donde los hombres compran cosas por envidia, moda o vanidad …

Hablaba de como las personas no tienen para comer, pero compran teléfonos caros o la última ropa de moda,  como no tienen un hogar lindo, felíz y sustentable para vivir pero tienen el último vehículo de lujo, estas frases quedaron revoloteando en mi cabeza cuando de repente, de regreso a la casa, pasamos por una invasión a las afueras de Guanare, vía Guanarito, ahí, entre ranchos de lata y madera,  en viviendas paupérrimas (llamadas acá coloquialmente “ranchos”) se encontraba aparcado en la puerta un Toyota Célica color amarillo, 3 hombres sentados en la puerta con una cava llena de cerveza y una parabolica DirecTV burdamente sostenida con alambres sobre un palo de madera que sobresale del techo de cartón y latas de Acerolit …

¿Ironías?, una bandera roja afirmaba que eran un “consejo de invasiones chavistas” aupados por el gobernador; esas son las personas que dicen seguir el discurso de Chávez, dicen atacar el “imperialismo”, dicen combatir el “capitalismo” y dicen apoyar todos los ideales, pero ese Celica, ese DirecTV y ese Blackberry dicen más que cualquier palabra de apoyo …

Me acaba de distraer de mi escritura mi madre, para informarme con la risa que no le cabe en la boca, de que en Palavecino hay un consejo Comunal y Mercal llamado “Don Rómulo Betancourt”, el Mercal se llama “Don Raul Leoni” … Nada más en Venezuela …

¿Qué es Obsolescencia planificada?

Volviendo al tema, la industria desde sus inicios, ha planificado los productos para que sean “inútiles” tras un período de tiempo establecido, historias hay muchas, todos deberían recordar los primeros experimentos de la bombilla de Edison, los primeros gases nobles utilizados como relleno de la misma, causaban que el filamento de estaño-tugsteno durara años, esto no era “económicamente rentable” y se decidió agregar pequeñas cantidades de mercurio y argón para “dañar la bombilla más rápido”, ¿La razón?, simple!, si hacemos bombillas eternas, llegaremos a un punto en que nadie comprará bombillas …

Igual pasó con Dupont y es una historia tan macabra, que debería ser contada en todas partes, Cuando Wallace Carothers comienza a trabajar con DuPont en la división de polímeros, la existencia de un “Nylon” irrompible, virtualmente indestructible era “inconcebible” para la industria consumista de la época, las ansias de inventar “la tela de araña artificial” como una contribución a la humanidad se vieron cegadas por la “economía de mercado” de Eleuthere Du Pont, las “alteraciones de sus inventos” (principalmente el Nylon y el Poliestireno) para hacerlos “comercialmente viables” lo llevaron a una depresión y luego al suicidio en 1932 (aunque existen informes que fué DuPont quien mandó a matar a Wallace para evitar revelara los secretos de los tejidos artificiales).

¿Qué es obsolescencia percibida?

Cuernofono

La obsolescencia percibida es aquella construída bajo la percepción de que el producto, aunque funcional 100%, no cumple con las espectativas de “deseabilidad” y de “moda y estilo” de las personas, un caso clásico es la transición a los smartphones, aun cuando las personas no sean “ejecutivos de cuenta de alguna firma de Wall Street”, si tu teléfono no tiene un teclado QWERTY o al menos es Touch Screen, entonces en una mierda pinchada en un palo, un artículo obsoleto que aunque funcional de mil maravillas, nos hace ver como Pablo Marmol.

Puedo asegurar que agradezco a Dios haberme hecho hombre, ya que mi guardarropa lleva años siendo el mismo, Blue Jeans y pantalones de vestir, los mismos zapatos deportivos, camisas y Chemisses de diversas marcas y con los mismos colores que me gustan; la industria de la moda se maneja “exclusivamente” gracias a la obsolescencia percibida, “el rojo es el nuevo gris”, “el magenta es el nuevo verde perico” y frases que suenan tan estúpido y aún la gente las sigue sin chistar.

El principio de “la Crema de dientes”

Carl Sagan fue un acertado astrofísico que quiso explicar el mundo más allá de los detalles de la ciencia, en su necesidad de crear la serie televisiva “Cosmos”, tuvo que viajar por el mundo y descubrir que explicar las problemas y viscicitudes sociales de la humanidad era algo “más que necesario”; en principio, explicar al mundo solo en hechos de la ciencia era para él lo acertado, pero descubrir nuevas culturas, que estés filmando unas ruinas y que te saquen porque van a fusilar unos disidentes rusos (como le sucedió una vez en Rumania) te lleva a pensar más allá del simple hecho científico.

En unas disertaciones que leí alguna vez (y que les perdí el rastro) cuando este se lamentaba del cierre de los programas espaciales de la NASA y la imposibilidad de financimiento de proyectos como Orion debido a que era “más importante” para el mundo occidental mantener el equilibrio de la economía basada en petróleo o las guerras en Nicaragua, Irán y la guerra fría, entre otras cosas habló del “principio de la crema de dientes”; fue una forma sencilla de explicarnos el problema del consumismo y la economía de libre mercado.

Segun Sagan , el mundo actual tiene una “extraña y anticuada” obsesión por “diversificar” nuestra individualidad, algo que obviamente no nos llevará por caminos comunes si quisieramos dedicar toda nuestra energía en la conquista del espacio, tenemos por ejemplo, cientos de marcas de Cepillos y cremas de dientes, tenemos cremas para combatir la caries, para la sensibilidad, para el mal aliento, para el sarro, para blanquear, con sabor a fresa, con frescura mentolada, con chispas de alegría instantánea y la misma cantidad y diversidad de cepillos dentales, con cerdas finas para limpiar encias, con cerdas gruesas para eliminar sarro, con cerdas medio volteadas para pulir colmillos y hasta sin cerdas para limpiar la lengua; su pregunta (y mi pregunta) es muy sencilla, ¿acaso las personas que quieren combatir la caries no quieren los dientes blancos?, y ¿las personas con dientes blancos no quieren mejorar la sensibilidad de sus encías?, ¿los que quieren sus dientes blancos no quieren limpiar su lengua?, el problema fundamental de todo ello es que la “diversidad artificial” del mercado nos hace consumir “demasiado” nuestros recursos naturales porque es importante que existan 17 mil tipos distintos de jabones de olor, hay quien quiere oler a melón y otras quieren oler a orquídeas de Madagascar (aunque la planta esté en vías de extinción), según esto “el mercado de consumo capitalista se ve fortalecido”, pero ni hemos medido el costo que esto tiene a la cadena de producción ni la cantidad de basura y desechos que estamos generando en todas las líneas de la cadena.

El afirmaba que no se imaginaba a una raza de seres altamente inteligentes extra-terrestres con una economía basada en la obsolescencia, el individualismo y la generación de basura como la nuestra …

Es decir, con 17 mil tipos distintos de jabones de olor para el baño de burbujas interestelar, hay que oler bonito al cruzar el cosmos …

Blackberry manía y el movimiento “open source”

Un ejemplo más “moderno y real” de este caso lo tenemos con la consabida moda del Blackberry, un dispositivo “obsoleto” desde la fábrica ya que en hardware ni siquiera se acerca a los equipos de hace 3 años atrás, mientras ya tenemos equipos con Cámaras de 5 y 8 MP, el Blackberry ni siquiera tiene flash, mientras tenemos algunos con doble procesador o Chips de 1Ghz el Blackberry tiene un CPU (corazón) más viejo que el de mi Motorola Rzor, y para colmo, debido a esta “diversidad” artificial vemos como:

*Hay un Blackberry sin Wifi ni GPS, ni siquiera bolita … pero te da BB Messenger

* Hay blackberrys con Wifi, pero sin GPS

* El que tiene GPS, no tiene Wifi

* El que tiene Wifi y GPS, no tiene bolita!

* El que tiene Wifi, GPS y bolita, es CDMA … WTF!!

* Si quieres todos los “jugueticos” deberás pagar una fortuna …

* Si te compras un “touch” te darás cuenta que es mejor un Iphone! xD

Lo triste del caso es que con la tecnología de Chip ARM que usa Blackberry, los chinos arman teléfonos con más prestaciones y juguetes, doble SIM (o sea, doble línea telefónica), desbloqueado para cualquier operadora, el sistema operativo que desees y a la cuarta parte o incluso menos del precio … ¿estámos pagando en el precio del Blackberry su valor en “moda”? …

La respuesta es simplemente afirmativa …

Recomiendo leer: “Open Source, the Only Weapon Against Planned obsolescence”.

La “Solución Final”

Ahí es cuando Carl Sagan y yo divergemos de los Comunistas, que alegan que debe existir una sola crema dental, que debe ser “obligante” para todos la igualdad del cepillado y que el estado debe garantizar esta igualdad; aun yo guardo cierta “esperanza” en la humanización de la raza humana y la posible búsqueda de soluciones de integración basadas simplemente en el razonamiento mismo del mercado.

Notebooks, Netbooks y Neo-Books

La industria de la computación es una de las mayores contribuyentes en basura en los últimos años, su excesiva y radical “obsolescencia planificada” era la causante de que un CPU P4 no pudiera ser removido y colocado un CPU Core 2 porque eran tecnológica y arquitecturalemente incompatibles (con sus respectivas explicaciones “técnicas” para que no vieras de frente la implicada obsolescencia planificada del mercado); pero en este par de años un movimiento “open source” vino a sacudirles ese rabo …

OLPC fue un proyecto que nació con la intención de crear un dispositivo portátil barato y de especificaciones abiertas, para ser distribuido entre niños de escasos recursos a nivel mundial, su nombre “One Laptop Per Child” afirmaba que con los costos actuales de producción se podría construir una computadora con un valor inferior a los 200 US$, lo suficientemente barato para que los gobiernos de diversas partes de mundo pudieran adquirirlos para sus proyectos de enseñanza.

Pero hubo un fenómeno no previsto por la “economía de la diversidad del mercado” … y fué el nacimiento del “Netbook” …

Perros salvajes versus Golden Retriever

La competencia entre Intel y AMD se movía alrededor de la “computadora más rápida” con CPUs cada vez más rápidos, salvajes y veloces, igual entre NVIDIA y ATI (ahora AMD), con CPU’s de video que rondaban ya los 2Ghz de reloj, montados en sócalos que le permitían los “multiples CPUs” y tarjetas SLI de hasta 4 CPU’s, toda una potencia “salvaje” para terminar jugando Urban Terror o “The Sims”.

El proyecto OLPC de una manera “subterfugia” les demostró (sobre todo con el éxito de ventas de la EE-PC de Asus) que la gente no quería un “perro salvaje” sino un simple perrito amaestrado que no ensuciara la casa, abriera las puertas y le trajera el periódico y las pantuflas a la gente; el mercado de las Netbooks ahora se decanta por la “obsolescencia por moda y percepción” que por la obsolencencia planificada, ya que la gente no necesita un CPU de 8Ghz, ya que han demostrado que con un simple CPU de 512Mhz en el corazón de un IPHONE hacen más cosas que con esa potencia desmedida y bruta.

Texas Instruments (diseñador de los Chips OMAP) y Samsung+Broadcom+Motorola (diseñadores de los chips Arm) se han metido de manera guerrillera al mercado Intel+AMD, ahora todo dispositivo convergente posee un chip ARM (léase: blackberry, nokia, motorola, y hasta Iphone) hay más teléfonos celulares que computadoras, así que ese asunto de que “intel es el líder del mercado de los microprocesadores” es pura falsa mercadotécnica, ahora Intel diseñó “El Atom” para hacerle frente a la escalada de popularidad del Arm y Nvidia creo “Ion” como plataforma para evitar la escalada de popularidad de OMAP; ya hay fabricantes (como Lenovo) que combinan lo mejor de ambos mundos en un solo equipo (la Netbook Lenovo Ideapad S12).

Ahora todas las netbooks crecen con la capacidad de “convergencia digital”, todas quieren venir con “todos los coroticos” y la gente solamente tendrá que decidir entre ellas por cuestiones de “diseño, marca o estilo” pero todas quieren venir “con todo incluido” (GPS, conexión GPRS-GSM, Wifi, Webcam, multi-lectores de memorias, pantallas táctiles, etc) y además ser “amigables con el planeta” (es decir, ¿para qué quiero un computador que consume todo el poder de una pequeña planta eléctrica si tengo un CPU pequeño, amigable y de bajo coste que hace que la pila de mi netbook dure 7 horas?, a final de cuentas la usaré para leer correo, twittear, bloggear y entrar a facebook, lo que hace el 80% de las personas diariamente con su computador).

Convergencia o “dominar el mundo a través del Open Source”

En un mundo donde el mercado sigue “las viejas prácticas”, con teléfonos con tecnologías “separadas para distintos individuos” y casados con operadoras y productores de contenidos y medios, viene el “experto en dominar el mundo gracias al open source”, la gigante Google e incursiona el mercado con un teléfono que es completamente distinto a los demás, más allá de describir sus prestaciones técnicas me gustaría resaltar algunas cosas:

* No me importa si iphone o blackberry es mejor, este teléfono es open source y le puedo echar mano al núcleo (basado en Linux) y a la API (basada en Java y python) de maneras que nunca podré hacer con Blackberry

* No existe “obsolescencia prevista” en dispositivos viejos, todo nuevo Android (el sistema operativo base) está en manos de la comunidad open source, que se encargará de hacerlo “funcionar” en viejas versiones de teléfonos (hasta yo logré correrlo en un viejito HTC PPC6800 CDMA); todo un ejemplo de la experiencia de Nokia con Maemo y la serie N*

* El telefono es adquirible “con todos los coroticos” y no existen “versiones” por tipo de usuario, existe un único Nexus One, con todo (léase webcam, cámara, GPS, conectividad Wifi y soporte cuatribanda GSM), además se adquiere “libre y liberado” dejándo al libre albedrío del consumidor escoger la operadora telefónica donde operarlo (y así debería ser siempre!).

* La carcaza es de metal + plástico fácilmente reciclable y tengo entendido que las pilas son libres de mercurio.

En definitiva, si, la gente de Google desea dominar el mundo aprovechando estos momentos de “despertar de conciencia” y de convergencia tecnológica, donde la gente se da cuenta que no necesita tener 17 aparatos distintos para hacer las cosas, que con un único aparato estamos haciendo todo, además, estamos salvando el planeta de los desechos y basura de 17 aparatos obsoletos.

Conclusiones

No es exactamente todo lo que quería decir y hay más cosas innecesarias en las explicaciones, este texto deberá mejorar y madurar con el tiempo pero es más o menos lo que quería explicar y demostrar acerca de mis puntos de vista sobre el consumismo excesivo; contabilicé 23 tiendas de “carcazas para blackberry” nada más en un solo centro comercial, eso es miles de millones de carcazas “viejas” de blackberry tiradas a la basura y convertidas en las millones de toneladas de desecho que nos afectan día a día; caminar por las urbanizaciones ricas de Caracas en las mañanas es un triste espectáculo de cientos de bolsas de basura con artefactos y ropa “obsoleta” y que realmente “no debería estar ahí”; dejemos de lado el falso discurso de “la libertad de elección” y que la gente tiene el derecho a comprarse los blackberrys que les dé la gana y botar el viejo cada vez que a RIM se le ocurra sacar uno nuevo; nos estamos ahogando en basura obsoleta de nuestra “falsa economía de consumismo” donde confundimos nuestra “libertad de elección” con nuestra “libertad para ensuciar el planeta a nuestro antojo” …

Hay un capítulo de FUTURAMA sobre la basura, escrito por Matt Groening que aunque jocoso … habla muy bien de nuestro “espiritu del siglo XX” … acabemos con el planeta ahora, ¡Qué importa!, si el mal lo verán las próximas generaciones algunas décadas más adelante, que lo resuelvan ellos!, ¿Para qué preocuparnos nosotros? …

¡vayan!, disfruten su nuevo Blackberry Storm2 9550 antes de que se agoten! …

UPDATE: Me encrispa los pelos ver una campaña iniciada en España, financiada por varios Bancos, Cámaras inmobiliarias, grandes empresas, Telefónica, sobre la necesidad de gastar (digo, “consumir”); la campaña se llama “Esto solo lo arreglamos entre todos” y habla de la necesidad de salir de la crisis a punta de gastar (vuelvo a corregir, “consumir”) es necesario inyectarle dinero a esta economía en crisis, así que no piense en ahorrar, no señor!, comience a gastar, ¡Debe comprar leche! (así sea intolerante a la lactosa), descuide, si no la toma, bótela por el excusado, pero su compra ayuda a la industria láctea, claro, en la campaña manipulan la psiquis humana diciendo “oh!, miren al joven emprendedor que hace pan en sevilla!, ¿no te da pena que pase hambre?, ¡vé y compra!” y estas cosas les encantan, las deudas por tarjeta de crédito y las hipotecas en España crecieron un 4% este año; lo cual se traduce en una alta y desmedida (corrijo: “optimista”) tasa de consumismo.

Porque esto se cura es gastando … ¿Qué haces siendo un pobre enano?, ¡Compra las nuevas BeTALL, con las cuales crecerás 5 centimetros más! e incorporarás 300 g más de basura al planeta!.

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