[Software Libre] 30 años luchando contra la espiral especulativa

No fue hace mucho tiempo que escribí sobre las insólitas caras de la especulación en el mercado informático; mientras un software tan deprimente y negligente como “Windows Movie Maker” costaba alrededor de 90 US$, un secuenciador genómico diseñado en el MIT venía en una licencia “fuente abierta” y podías donar 10 US$ si te parecía útil (claro, si eras científico genetista te parecería super-útil).

Creo que hasta en el campo del capitalismo especulativo, el software libre y de fuente abierta ha realizado su aporte, mucho del software que costaba hasta 3 cifras ahora “mágicamente” aparece con precios irrisorios o incluso gratuito, ¿se imaginan esto hace 30 años?

MS-DOS versus Minix, algo de Historia Antigua

Inicios de los 80, mientras Xerox Palo Alto diseña entornos de escritorio (ratón incluído) para computadores y Steve Jobs diseñaba el primer computador Apple Macintosh; Microsoft nos “vendía” un sistema operativo para arquitectura PC Intel por el módico precio de 40 US$, un sistema mono-tarea, sin interfaz gráfica basado en comandos llamado “MS-DOS”(las interfaces “curses” posteriores como Norton Commander no cuentan), una vulgar copia del sistema QDOS de SCP qué Bill Gates y Paul Allen pagaron 75 mil US$ por los derechos de explotación; su precio final, llegó a posicionarse en 60US$ en la versión más popular, MS-DOS 6.22.
Actualmente (por el tiempo y el desuso), MS-DOS es “free of charge”, claro, 150 millones de dólares en una década sólo por vender licencias de un sistema operativo de 128Kb, es lo menos que podrían hacer.

Por el otro lado de la moneda, Andrew S. Tanenbaum, profesor de la Universidad Libre de Amsterdam, como parte de su libro “Operating Systems: Design and Implementation” de 1987, escribió una versión de Unix escrita en C, completamente funcional (núcleo, controlador de memoria, de dispositivos y sistema de archivos), para arquitecturas x86 como parte de sus ejemplos pedagógicos en su cátedra de Sistemas Operativos, este sistema, conocido como MINIX, fue la base de aprendizaje de muchísimos futuros ingenieros computacionales; ¿su costo?, cero, libre de cargos, regalías y precio, con una licencia “semejante” a la BSD.

¿Se imaginan que hubiera sido de la historia si Tim Paterson y Paul Allen hubieran tenido de profesor a Andrew Tanenbaum? …

Nosotros en el software libre sí sabemos la historia:
En 1990 y con sólo un año de cátedra de programación, Linus Torvalds comienza a estudiar el núcleo MINIX, a través de los libros de Tanenbaum y Maurice Bach, como estas versiones de UNIX eran eminentemente “educativas”, decide crear un nuevo núcleo, basado en MINIX y el 5 de octubre de 1991 hace el anuncio que su “LINUX” es capaz de ejecutar una cónsola Bourne Shell y un compilador de C.

Hay que acotar que la primera apuesta de Microsoft no fué *necesariamente* por DOS/QDOS/CP-M, ya en 1979 Microsoft había comprado una licencia a AT&T (por 50 mil US$) para desarrollar una versión de UNIX (conocida posteriormente como Xenix) para el microprocesador Intel PC 8086, pero esta apuesta fué un completo fracaso, por lo que enfocaron sus cañones contra SCP e IBM para utilizar QDOS, que era arquitecturalmente menos “poderoso”, pero obviamente más fácil.

Como nota anecdótica, Microsoft “vende” XENIX a Santa Cruz Operation (SCO) ya que se “enfrascaron” en desarrollar otro nuevo sistema operativo gráfico con IBM (OS/2) pero, a mitad de camino *abandonaron* y se fueron con el código gráfico a desarrollar una versión propia, Windows 1.0.
Es extraño pensar que HPFS (el sistema de archivos de 32bits de OS/2, base de los actuales sistemas de archivo de freeBSD y por herencia de MacOSX) existe desde 1992 y era compatible con MS-DOS, pero la gente de Microsoft siguió vendiéndonos FAT hasta muy entrado el actual siglo (aún hoy, veo archivos con nombres de 8 carácteres de longitud y una ridícula extensión y hay que ser compatibles con eso sino Microsoft se enoja!).

Escala de precios

Uno de los sectores donde la tecnología se movió con más arrogancia en los últimos 30 años fué en el de las comunicaciones y telefonía; por mucho tiempo las conmutadoras de llamadas PBX sólo podían ser adquiridas por grandes empresas, a costos absolutamente irrisorios que llegaban a los 100 mil US$, ¿era tan costoso fabrica, distribuir y vender una central telefónica?, no, para nada, en cuestión de un par de años, los precios han caído hasta los 1000 dólares, ¿por qué?, veremos.

En 1999, un joven hijo de inmigrantes egicios, Mark Spencer, decide fundar una compañia para dar soporte técnico Linux, como desarrollador había trabajado en la creación de algunas aplicaciones interesantes (gaim -actualmente Pidgin-, por ejemplo y el protocolo de tunelización para VPNs L2TP) y deseaba ofrecer sus servicios en su Universidad (Alabama), pero el alto costo de las soluciones “hardware” de centrales telefónicas lo llevaron a repensar todo y, utilizando un Linux como base, escribir un sistema PBX por software que le sirviera para administrar las llamadas de su empresa.
En la actualidad, la mayoría del “hardware” para PBX y VoIP es realmente un “appliance” (un hardware con un sistema Linux y el software embebido en una solución todo-en-uno) de Asterisk (o cualquiera de las versiones open-source de telefonía) y los costos de los equipos se han desplomado hasta el piso (tanto, que hay empresas que usando openWRT han “embebido” Asterisk en hardware tan barato como un enrutador Linksys).
Fijense que una Switchvox SMB (appliance con Asterisk) tiene un costo de 3000US$ lo mismo que una Cisco UC 500, claro, en CISCO hay que pagar licencia por cada usuario y 3000$ te alcanza solamente para 24 usuarios.

Licencia para especular …

La misma escala puede aplicarse a otro ámbito de la tecnología, las licencias de software, Windows 3.1 se comenzó a vender en 1990 al precio de 129US$ y 49US$ en diskettes de 3.5″ a los fabricantes de hardware (49US$ que eran obviamente trasladados al comprador, ahí empezó la costumbre de “preferir” equipos con sistema operativo pre-instalado que tener que comprarlo aparte, más caro) con una versión “para grupos de Trabajo Novell/Netware” (Windows For Workgroups 3.11) por el módico precio de 145US$, dicho sistema fue sustituido por Windows 95, la primera versión de 32bits (aunque claro, recordamos que llevaba MS-DOS abajo) trajo un precio “a lo oferta de TV” de 99.95US$ para las actualizaciones desde Windows 3.1 (que no existió tal *actualización*, había que formatear y re-instalar todo), dicha oferta solo duró un año, ya que en 1996, el precio del sistema operativo subió de 109US$ a 209US$, incluso podías pagar 49US$ por un “Microsoft Plus!” que te agregaba fondos de escritorio, un software de compresión, otro para limpiar discos y algunos “utilities” (unos años después, la mayoría de ese software sería gratis).

Dicho precio de 209US$ se mantuvo para la siguiente versión, Windows 98, la cual, debido a los fallos fue “parcheada” en una “segunda versión” (Windows 98 Second Edition), el parche “Second Edition” tenía un costo de 19.95US$ y fue sustituido por la pesadilla de los Sistemas Operativos (Si Dennis Ritchie alguna vez tuvo pesadillas, me imagino que soñó con “Windows Me”), fue vendido a 59US$ para reemplazar “rápidamente” a Windows 98, pero en apenas un año de desastres tras este S.O, deciden “re-inventarse” utilizando el núcleo NT para una nueva generación, el Windows XP.
Hay que añadir, además, que fué con Windows ME que Microsoft inventó una nueva y maléfica estrategia de enriquecimiento, el fabricante no podía ofrecer la copia del sistema operativo al usuario final (recibías una computadora con sistema pre-instalado y sin un disco de Windows), el fabricante se reservaba el derecho de diseñar algún modo de “restauración” del equipo, pero a partir de este momento, le pagabas a Microsoft por un papel con una licencia escrita pegada a tu computador.

Solo apenas un año de Windows Me, Windows lanza XP (un remake de Windows 2000 con una interfaz más “remozada”) al gracioso precio de 300US$ por la versión “profesional” (si, en este año además, inventó eso de las “versiones”), es octubre de 2001, han pasado sólo 3 años del regreso de Steve Jobs a Apple, lo más “moderno” que ha ideado Jobs es “ipod” (ha pasado un año desde que Jobs anunció su “versión” de FreeBSD llamada Mac OSX) y al igual que NextStep (6500 US$) el sistema operativo MacOSX no se vende solo, sino con el equipo (eMac: 1500US$, iMac: 1999US$), la idea de “sistemas operativos gratuitos” no pasa por ninguna de las cabezas de estos grandes de la industria.
Ah!, y Gnome (entorno de escritorio para Linux) sólo cuenta con un añito de vida …

Pero han pasado más de 10 años, con la aparición de Android, los precios de Apple han bajado “sustancialmente”, ahora actualizar a una versión “más nueva” del OSX cuesta sólo 19,95US$ (y en los ipads y iphone es gratuito) y ahora que Linux se mete en todo (televisores SmartTV, teléfonos con Android, Tizen, Ubuntu Phone, Firefox OS, etc) y la gente desarrolla más “aplicaciones gratis” la cosa de que “desarrollar cuesta mucho dinero” ha quedado desbancada.

… y ¿qué ha pasado con el especulador precoz de Microsoft?

Pues de habernos dicho que un “Sistema Operativo” cuesta 300US$, ahora Microsoft nos vende Windows 8 (y le agrega *de regalo* Office 2013) por el módico precio de 80US$ (ya va!, ¿Office no es ese software que *supuestamente* costaba solito 599US$?)

De Oro a latón

Ya hace unos meses atrás, los diputados del congreso de México recibieron “de regalo” de la empresa TELMEX, sendos iPads para “ayudar” a sus quehaceres legislativos, pues bien, prestos a “sacarle provecho” decicieron contratar a una empresa para desarrollar una aplicación “legislativa” y la aplicación posee un costo de 115 millones de pesos (¿se podrá ver ese precio en la App Store de Apple?), me recuerda vagamente la vez que me enteré que una empresa-cooperativa le cobraba 120 mil bolívares fuertes al gobierno por instalar servidores Linux con proxy o con correo electrónico.
Hoy me enteré, que un grupo de programadores, hicieron la aplicación completamente gratis, la colgaron a la App Store y a la empresa contratada le fue rescindido el contrato.
¡Cuán rápido algo pasa de valer oro a volverse latón!
Ya habían gastado 92 millones de pesos el año pasado, con un tablón electrónico de votaciones que cualquier estudiante de electrónica lo hubiera hecho por diversión y unas cuantas Raspberry-pi (recuerdan los costosos “semáforos inteligentes” comprados en mi ciudad, que pudieron ser ensamblados en mi Universidad usando Arduino).

Conclusiones

Software libre no es software gratis (eso se le llama “freeware”), es un software que te da las libertades de ampliarlo, ejecutarlo y disponer de él sin más limitaciones que tu propia imaginación, por ello, no es que esté a favor de un “mundo de tecnología grátis”, pero tampoco estoy de acuerdo con qué una empresa diga que un “ipad con retina display” cuesta 929 US$ cuándo le pagan 49 US$ a LG por cada “pantalla retina” y el costo global de fabricación oscila entre los 120 y 300 US$.
Por si alguno siente curiosidad, de ese precio, sólo 10US$ se destinan a pago de empleados, ¿será por eso que se suicidan?
Si un ipad de 600 US$ tiene un costo de fabricación de 300US$, Apple le está ganando “el doble” a cada dispositivo, haciendo *más gorda* a esta empresa de 500 mil millones de dólares.
… Y ni hablar de Sun Danyong, el joven ingeniero de 25 años que se *suicidó* (luego de que fuera torturado y acusado de “robar” la creación de Cupertino), luego de “perder” el prototipo del iphone 4G, ¿Esta empresa es la que tanto idolatran algunos?, pero eso ciertamente es otra historia.

Esperemos que el software libre siga contribuyendo en el futuro a combatir la espiral especulativa de los mercados capitalistas, más en épocas como estas de crisis, donde cualquier genial idea (raspberry-pi, arduino, pandaboard, asterisk, tizen, etc) se convierte en troyano que rompe las espectativas de lucro de los inescrupulosos.

Mientras, uso Linux, software libre y evito enriquecer las manos de los poderosos lo más que pueda! …

Acerca de phenobarbital

http://about.me/phenobarbital

Publicado el 2 abril 2013 en Blogeando!, Cultura Libre, La nota del día, PlanetaLinux, Software Libre. Añade a favoritos el enlace permanente. 6 comentarios.

  1. Vaya, hacía tiempo que no leía algo tan interesante, enhorabuena.

  2. Jose L. Gonzalez

    Muy, pero muy interesante tu análisis historico de lo que han hecho estas empresas capitalistas para hacerse millonarias…

  3. guau! excelente artículo, mucha verdad y totalmente argumentada.
    viva el software libre!!!

  4. Solo puedo decir : GNU/Linux 4ever y para siempre
    Excelente artículo….

  5. carlos da silva

    Estimado …. siempre con sus comentarios al dedo !!! muy deacuerdo estoy con usted.

  1. Pingback: [Software Libre] 30 años luchando contra la espiral especulativa

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