Salvando baterías: salvando tiempo y a la tierra …

Hace un par de meses el equipo que utilizaba como firewall-proxy falló luego de un apagón eléctrico, así que temporalmente lo sustituí con un portatil de segunda mano que tenía en mi casa. Luego de una serie consecutiva de apagones y “no-hay-racionamientos eléctricos” tuve que quitarle la batería al portátil, pero ya era demasiado tarde, “gnome-power-manager” me indicaba que la portátil había perdido un 45% de su carga nominal (de 47.5Wh a 21.4Wh) pasando de 3 Horas a 1.8 Horas en cuestión de 2 meses.

Esto me llevó a escribir este artículo …

Bueno, tengo un amigo que en un par de días su Samsung Galaxy SIII le dañó la batería y ahora sólo le dura unas 6 horas máximo, el “desktop portátil” más caro de la historia.

El mundo de las baterías recargables

Sea que tu “smartphone” se ha convertido en un “desktop portátil” que necesita energía cada 2 horas, o ver esa cantidad de gente con, blackberry en una mano, cargador en la otra, corriendo “para arriba y para abajo” buscando un tomacorriente, las baterías de nuestros equipos se han convertido en el dolor de cabeza de más de uno.
¿Limpias tu casa cada semana?, ¿pules el vehículo cada dos?, ¡pues las baterías también necesitan cuidado!, en un mundo tan orientado al uso de dispositivos portátiles, las baterías son el corazón de nuestros equipos y es necesario cuidarlas para que no nos dejen abandonados.

Controles remotos y “baby-Nokia”

¿Han escuchado a esas personas que dicen, ¡a mi baby-Nokia le duraba la batería 5 días contínuos!?, ¿qué ha pasado en los últimos años?, por lo general en laptops, tablets y smartphones, la seguridad (es decir, evitar el riesgo de que se “incendie espontáneamente” durante un vuelo o la estabilidad de la carga), la resistencia (resistencia a caídas, altas presiones, humedad, sentarse encima, *cariños* del gato, etc) y el tamaño (teléfonos tan delgados que da miedo doblarlos como una tarjeta de crédito o prestarselos al mago “Dynamo”, etc) han sopesado a la durabilidad; además, los dispositivos consumen ahora tanto, que una batería de *baby-nokia* duraría unos 30 minutos.

Una variada familia de baterías ha nacido alrededor de los dispositivos móviles, pero por lo general podríamos agruparlas en 2 grupos:

* Baterías de Litio-Ion y Litio-Polímero: las más comunes y portables, se pueden agrupar en bancos, por lo que son extremadamente comunes en portátiles y teléfonos, son las baterías que ofrecen el más alto grado de carga y un muy bajo nivel de descarga en desuso, son altamente populares en la electrónica de consumo, pero también requieren más cuidados
* Baterías de Niquel y Niquel-Metal-Polímero: baterías de diversos tipos de hidróxido de Niquel, suelen ser comunes en baterías “AA” recargables y cámaras digitales, las baterías de Niquel (en cualquiera de sus formas) suelen tener una alta tasa de descarga en “stand-by” (sin uso, almacenadas ó dentro de un equipo apagado), suelen perder hasta 4% de su carga diariamente (por esa razón, baterías de NiCd o NiMH almacenadas suelen perder su carga luego de un tiempo), también es esa la razón por la cual, siempre se venden descargadas.
Las baterías de Niquel suelen representar entre un 30 y un 60% de todas las baterías de dispositivos recargables hoy día.

Si, cierto, también existen las baterías SLA o de ácido, sólo comunes en motocicletas, vehículos, power-house, UPS, etc

El “efecto memoria”

Uno de los efectos más comunes del “mal uso, desuso o abuso” de baterías es el conocido efecto memoria o “lazy battery effect”, es la capacidad de algunas baterías de “recordar” el término de su última carga, y sólo cargar hasta allí en suscesivas cargas, por ende, en el transcurso de tiempo, la carga nominal de la batería se irá reduciendo notablemente.
Este efecto es característico de las baterías de Niquel, donde las cargas “parciales” (no hasta la carga completa) van afectando la capacidad máxima, pero también corto-circuitos, descargas “profundas” (hasta el cero total) o daño en celdas causan el mismo efecto en otras baterías, como las de polímero y Litio-Ion.

Los enemigos de las baterías

Hay 3 factores que comunmente pueden afectar a una batería, sea cual fuere el tipo:

1.- Carga y Descarga: el factor más importante para el cuidado de una batería es conocer el proceso de carga-descarga de la misma, hay que asumir que esto es distinto para cada tipo (leer muy bien las condiciones del fabricante), pero en general, el proceso podría describirse así:

– Primer uso:
* Niquel: toda batería de Niquel debe recibir una “carga completa” (unas 12-16 horas de carga contínua) antes de su primer uso
* Litio: Aún cuando tengan carga, evite usar las baterías de Litio su primera vez, realice una carga normal (conectar el cargador hasta que indique que “está cargada”) antes de poder usarla

– Primera descarga:
* Niquel: debe dejar descargar las baterías hasta el máximo (y no más de 2%) antes de proceder a una segunda carga, cargarlas hasta que indiquen “carga completa”.
* Litio: realizar “pequeñas descargas” usando y apagando el equipo, nunca permita que baje del 5% de carga, una “descarga total” en su primer uso es fatal para las baterías de Litio

– Cargas parciales y completas
* Niquel: Aunque las cargas parciales son útiles, evite el “efecto memoria” haciendo cargas parciales contínuamente ó desde el mismo valor
* Litio: Las baterías de Litio funcionan mejor con “cargas parciales”, evite las cargas totales salvo pocas veces.

– Descarga
* Niquel: Descargue completamente (por debajo de 2% sin llegar a cero) de manera periódica, para evitar el efecto memoria
* Litio: Nunca descargue totalmente, una descarga por debajo de 5% puede ocasionar daños en las celdas y eventualmente, pérdida en la capacidad de la batería

– Calibración
* En General, toda batería requiere una descarga completa (sin llegar a cero) y carga completa (carga de sanidad, unas 12-16 horas en baterías de Niquel y full-carga en Litio) para su *calibración*, es bueno repetir este proceso de cuidado de la batería cada 2 ó 3 meses.

Uso mientras carga:
* Niquel: Las baterías de niquel son sensibles al uso mientras el equipo está encendido, un dispositivo mal diseñado puede extraer energía de la batería (en vez del power-connector) acelerando el proceso del “efecto memoria”, las baterías de niquel, deben ser cargadas y desconectadas del cargador antes de ser usadas.
* Litio: aunque las baterías de Litio pueden ser utilizadas mientras se están cargando, es recomendable evitar que el “threshold” o nivel de descarga de la misma sea superior al voltaje que recibe del cargador (esto es, la cantidad de procesos ejecutándose consumen tanta energía cómo la que está llegando por el cargador y se compensa con batería), ya que podría dar resultados imprecisos y dañar celdas definitivamente.

– Desconectar cargador:
* Niquel: Las baterías de Niquel suelen perder carga indefectiblemente estén o no conectadas al cargador, así que es mejor desconectar el cargador luego de su carga y no mantenerlas en un cargador no más de 2 días.
* Litio: La carga de una batería de litio es un circuito que pasa electrodos de un lado al otro de la batería, cuando la carga completa ha pasado al otro lado, el circuito se “abre” así que por lo general, un cargador “bien diseñado” debería apagarse, en dado caso y para mantener el ciclo de “carga-descarga” es bueno desconectarla al terminar de cargar.
2.- Temperatura: las altas temperaturas afectan el proceso de carga y descarga de una batería, aunque también algunas baterías (como las de litio-polímero-cobalto de los Iphone 4 y los Galaxy SIII) suelen “explotar” *espontáneamente* ante altas temperaturas (y no es “alta” a la temperatura del Sol, es algo tan simple como 40 grados Celsius, temperatura alcanzable en el interior de un vehículo sin ventilación a las 2 de la tarde); además, las altas temperatuas (y en conjunto con la humedad, en países cálidos como Venezuela) ayudan a la corrosión de las mismas (recordemos que el 90% de las baterías están diseñadas de materiales metálicos), la mayoría de las veces debemos “ayudar” a la ventilación de nuestros dispositivos, sea usando dispadores de calor (portátiles sobre un escritorio) o evitando usarlas sobre el regazo mucho tiempo (tablets).
Por encima de los 40 grados, una batería de Niquel jamás cargará completa, las de Litio no podrán realizar el proceso de “intercalación” de carga (paso de electrones de un polo a otro) a temperaturas superiores a 42 °C; en general, el proceso de carga ocurre mejor a una temperatura de 25 °C.

3.- El Abuso: La gente trata con sumo descuido sus baterías (este amigo al comprar un Samsung Galaxy SIII lo utilizó hasta la full-descarga en su primer día y lo utilizó pegado a la corriente con todos los “features” corriendo, en dos días, los ciclos de full-carga full-descarga dañaron las celdas de Polímero-Cobalto, dejando la batería *casí* sin vida; cargar un equipo y utilizarlo con WiFI, 4G, GPS, Bluetooth y jugando Fruit-Ninja no es lo más *adecuado* para la salud de la batería; tampoco lo es las “cargas irresponsables”, tienes el celular por debajo de 2% y buscas un cargador y un tomacorriente sólo para hacer una llamada de 2 minutos y luego desconectas.

Conclusiones

Son cosas del sentido común, todo requiere un cuidado, desde la pantalla y las teclas, la “pelotita-mouse” de los blackberry, los lentes “libres de grasa y fingerprints” hasta estas baterías recargables, parte principal de nuestros equipos y que a más de uno le han salvado “la vida”.

Cuiden sus baterías recargables, que además de darle más vida a su equipo electrónico, le estarán dando “más vida” al planeta, cada batería que desperdician es cantidades enormes de cobalto, niquel, cadmio, mercurio y otros metales contaminando nuestros suelos y atmósfera.

Acerca de phenobarbital

http://about.me/phenobarbital

Publicado el 26 febrero 2013 en Blogeando!, La nota del día. Añade a favoritos el enlace permanente. 2 comentarios.

  1. Freddy Taborda

    Excelente post, el planeta de es todos…..Saludos

  2. Saludos, muy bueno e importante tu artículo. De verdad desconocía algo del tema. Lo único que no entiendo es porque dices que “…Samsung Galaxy SIII … el “desktop portátil” más caro de la historia.” Pienso que es el iPhone5 por agregarle la ELEVADA obsolecencía programada, Bluetooth que es exclusivamente entre iOS y sobre todo la batería irremplazable que es característica de los “productos” Apple

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