Las dos caras de una ciudad sentado en un taxi

Las ciudades tienen muchos rostros; a veces los perdemos de vista, a veces simplemente no les hacemos caso, conectarse con esos rostros es lo que hace más humana nuestra vida en las para muchos selvas de concreto; ciertamente no espero que la gente salga a la calle disfrazada de colores brillantes y baile de alegría por los rincones; pero si espero que la gente le dedique un poco más de humanidad día a día cada vez que pisas el asfalto.

Hoy me tocó hacer diligencias todo el día; preparandome para otra asistencia más a la capital del concreto y acero, hablaba con un vecino mientras tomo un taxi y comienza mi primera conversación.

El taxi humano de los recuerdos

Lo primero que el hombre me pregunta, ¿es usted español?, ya que supuso que un acento tan extraño no podía ser de Lara, a lo cual respondo, “soy de Lara, firmo Lara, mi familia lleva generaciones en este estado, más guaro no puedo ser”; para no sonar grosero agrego en modo jocoso “claro que yendo a gochilandia siempre que puedo y de tanto vivir en todos lados, uno como que pierde el acento ¿no?”; y el señor responde muy graciosamente, “Si lo sabré yo, soy de San Cristobal y perdí el acento de vivir 15 años en Barquisimeto, na’ guará!”; aquí empieza un viaje por recuerdos y conversaciones interesantes …

¿Sabía que Na’Guará es expresión Jirajara?, tal como Baradida, o Variquecemeto?; “más o menos habia escuchado”, me comenta el taxista; “aun con mucho tiempo aquí he escuchado pocas historias de Barquisimeto, aunque recuerdo las de mi abuela sobre San Cristobal”, “igual me pasa a mí con Barquisimeto versus otras ciudades”, le digo al taxista, las historias de mi abuela son infinitas…

“Esas historias de nuestros ancestros se pierden ¿verdad?”; si, pero a veces es nuestra culpa; ¿donde está nuestro cronista de la ciudad enseñando a futuras generaciones?, debe ir uno a escucharlo para aprender, no hay continuidad oral de nuestras tradiciones, tal vez muchos jóvenes si las quieren escuchar; pero, ¿quién se las cuenta?. Al doblar una esquina, me señala, “ahi quedaba una licorería muy vieja y la tumbaron para hacer un restaurant chino!”; “Si!” (le comento) “esa era la esquina del garrafón; tenía desde los años 40 existiendo y como nadie cuida las cosas antiguas, pos se la vendieron a un chino y vea como está”, y es que casualmente (continuo agregando) ¿la casa grande que pasamos al frente del parque ayacucho?, ¿la abandonada?, esa casa perteneció a Don Eustoquio Gómez, hermano del presidente Juan Vicente Gómez; posteriormente perteneció a un artista (creo que fué a José Requena) y al morir este, quedó en manos del banco que la embargó; pero el banco (Progreso) quebró durante la crisis bancaria del 93 y la casa (como muchas otras construcciones de Barquisimeto) quedó en manos de FOGADE, es que demás decir que es estar solo y abandonado!; creo que si la familia que vive en esa hermosa casa le pusiera más cariño (sabemos que están invadiendo, pero llevan años ahi) y vivieran como lo que realmente es, una mansión de Don Eustoquio Gómez en vez de hacer par de ranchos de lata dentro de la construcción, vivirían de otra manera más digna; pero al final de cuentas, ¿alguna vez se dignarán a hacer adobes y acomodar las paredes? …

“¿Como la torre de Banco La Guaira que está en la Calle 8 con Av. 20?”,  me pregunta el taxista, “Exacto!”, le indico yo, o como el “supuesto” banco de la mujer que está en la 19 con calle 27; antigua sede de banco Latino, que ahora está toda abandonada y pregunteme si han hecho algo ahí; o la comandancia de la policía en la 31 entre 19 y 20; simplemente ellos la “invadieron” y la fueron medio acomodando, pero sin visos de hacer algo bonito con ella.

“Esas cosas se están perdiendo”, me replica el taxista; “claro que se están perdiendo!”, en venezuela son pocas las cosas que tienen más de 50 años, todo lo que es monumento de un momento a otro lo descuidamos, lo dañamos y en vez de repararlo, lo dejamos al olvido hasta que el tiempo o una máquina de construcción lo derribe; fíjese el monumento cinético de la redoma del sol, ¿cómo es posible que le echen pintura Sherwin Williams a un monumento cinético y le roben las lámparas de iluminación especial?, claro está la habilidad cinética que Carlos Cruz Diez plasmó a la obra se perdió y ahora solo quedan unas planchas metálicas paradas con colores ridículos, solo porque se nos olvidó cuidar nuestro patrimonio.

“También está nuestro patromonio oral, decimos muchas cosas que los jovenes aunque las usan no las entienden, como el Na’Guará”; sip, es cierto también, fíjese como mi abuela cuando quería nombrar algo muy grande decía “uff, más grande que el Portón de Blohm”; mi abuela ni siquiera conocía a los Waldermann Blohm; pero esa familia dedicada al comercio y a la fabricación de Acero fundaron aquí (tanto como en Maracaibo y en Valencia) un emporio conocido como Blohm Enterprises Company (actualmente BECO, dedicados al Acero, los barcos y la ferro-minería (aunque una de sus hijas fundó la cadena de comercios BECO en los antiguos galpones de su familia); volviendo al tema, mi abuela comentaba que en el actual mercado de los buhoneros (donde antes estuvo BECO, en la Av. 20 con 28) estaban las oficinas de BECO Blohm; franqueadas por un portón de acero sólido inmenso (del mismo acero que ellos fabricaban y vendían); dicho portón por lo menos yo no sé donde está; tal vez en sus galpones en valencia o maracaibo, o tal vez hace muchas decadas ya fuera fundido; quien sabe, pero recordar que en Barquisimeto hubo un portón tan grande como el portón de Blohm es una grata historia para nuestros hijos.

Son como las frases de “Arranca Berroterán” (frase que expresaba el muy versado en refranes Don Luis Herrera Campíns, para indicar que uno estaba metido en problemas, Berroterán era su chofer y el gritó “Arranca Berroterán que me muerde el perro” un día que llegó a una casa y le lanzaron unos perros) o “El Macundal” (que en los años 30 y 40 llegaban los extranjeros a trabajar en petróleo y traían unos bolsos muy prácticos de lona militar, les cabía de todo, la gente decía que se podía hacer una mudanza con ellos; dichos bolsos militares eran marca “Mc. & Dale (Mac And Dale)” lo cual degeneró en la frase “Agarra tu Mac un Dal” y te vaz pal … lo demás forma parte del coloquio regional) que a veces uno las usa y entender su historia no solo nos ayuda a comprenderlas sino llenar un poquito de querencia a nuestra ya poca nacionalidad.

Los jovenes ahora saben más la vida de Wisin y Yandel que cuando fuera fundada o construída su propia ciudad, su propia casa o cuando llegaron a venezuela sus primeros ancestros …

Despues de largos minutos de hablar de ancestros, de mis tatarabuelas Saturnina y Cantalicia, de la suscesión bolivar-palacios, del tren bolivar y los terrenos de la catedral, del cementerio abandonado de los monjes franciscanos debajo del actual colegio Diocesano entre otras cosas; bajo de su taxi con la grata experiencia de haber ocupado mi tiempo en hablar con un ser extraordinario, uno de los pocos humanos que aún quedan caminando por nuestra selva de concreto.

El Taxi abandonado de todos los días

Siempre he sido bastante práctico, llego a un sitio, converso un poco, salgo rápido, voy al banco, etc; nunca le dedico mucho tiempo a esas cosas, mi retorno fue en uno de esos seres que es taxista porque nunca aprendió otra cosa para hacer dinero y ser productivo en esta vida; se dignó a decirme el precio porque se lo pregunté y me hizo caso de desviarnos a regañadientes porque lleva todo el día obstinado de la cola de la ciudad (el anterior señor no le importó desviarse un poco por “caminos verdes” siempre y cuando pudiera evitarse una cola y un stress), me limitaba a decirle cosas como “por qué no te desvías por San Juan, hay menos cola que por la Carrera 18”; “¿Por aquí?, me replica el taxista, a lo cual respondo “No!, 3 calles más arriba” y pienso para mí “¿Cómo puede ser taxista alguien que no se sepa la ciudad, que no conozca que el sector entre la 14 y 15 con calles 34 a la 36 es San Juan?”, ¿Por qué no te desvías aquí para ir hacia el parque ayacucho?, al final vamos para el aeropuerto, no necesitamos ir por la 16, ¿te parece bien la ribereña?; “noooo, la ribereña nooo, es mucho desvío”; me dice el taxista y vuelvo a pensar “Si, sé que eres como el 90% de los taxistas que les da pereza aprenderse la ciudad y se meten siempre por las mismas calles causando las benditas colas que nos agobian a todos, desviarte a la ribereña te da grima porque es autopista y por lo que he visto se nota que aprendiste a manejar ayer”; después de la respuesta un poco energúmena dejé que se calara su cola, igual me debía cobrar lo mismo que me dijo hace 40 minutos que lo tomé en el centro-este de Barquisimeto; asi que “Te jodes!, te quise ayudar, ahora te calas tu cola!”. punto!.

Y la vida es un taxi …

Me llegué a dar cuenta que la vida es así; muchos malos taxistas, que debemos calarnos su mal humor, su poca humanidad, su falta de conciencia y las tremendas colas en la que nos meten; además de su incansable y horrendo reggeton a todo volumen y sus ambientadores frutales, nos los calamos durante más tiempo que a los buenos taxistas, que con una conversa sabrosa, una radio sonando “Carmen la que contaba 16 años” y un conocimiento excelso del conducir y de la ciudad, te llevan rápido a tu destino; si la vida fuera al revés, me disfrutara mis viajes pacíficamente tomando café y hablando de las miles de historias de nuestra ciudad perdída en huecos y colas y desviaría a los malos taxistas por rápidas autopístas para salir de ellos lo antes posible; pero tristemente nunca es así …

Siempre me tendré que calar a mis abandonados, tristes y malgeniados taxis y los buenos taxis siempre llegarán rápido a su destino …

moraleja: siempre disfruten sus pocos momentos buenos entre tanto endurecimiento frío de concreto citadino, nunca sabes cuando dejarás de tener esos momentos de humanidad …

Acerca de phenobarbital

http://about.me/phenobarbital

Publicado el 7 julio 2008 en Cultura Libre, Cultura Oldie, La soda y la pastilla. Añade a favoritos el enlace permanente. 4 comentarios.

  1. Ernesto Crespo

    Conozco el caso de Valencia, donde todo el centro (casco historico) tiene buhoneros o agarran las casas antiguas como almacen.
    Cerca de la plaza Bolivar a media cuadra hay una tienda de ropa justa al lado de la puerta del local hay una placa donde dice que es un sitio historico pues es una tienda!!!

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  3. Muy cierto Jesús, a pesar de que yo nací en Barquisimeto, me crie en Valera. Después de 15 años y volví a la ciudad. No encontré nadie que me dijera que era que en esta ciudad llamada Ciudad Crepuscular por los bellos atardeceres que es posible ver casi todo el tiempo.

    Los museos los tienen abandonado, y no es sino hasta hace poco que el Teatro Juarez esta nuevamente activo.

    Podrán decir de Valera muchas cosas, pero en el Ateneo de dicha ciudad esta las cronicas de la ciudad para todos aquellos que desean conocer el pasado de su ciudad, se presentaba obras todos los fines de semana y las zonas históricas están muy bien cuidadas (al menos cuando yo vivía en aquellos lares).

    Debemos rescatar nuestra culturas y nuestra historia.

    • phenobarbital

      Si, los andinos tienen más amor por sus cosas “viejas”, por su historia … etc
      La historia de la ciudad está “conservada” en las crónicas de la ciudad y que recopiló Francisco Cañizales Verde entre otros cronistas, lástima que la mayoría de los Barquisimetanos no sabe donde queda el Museo de Historia Larense o el Ateneo de Barquisimeto …
      De hecho, ya en el ateneo no se consigue esa información “fácilmente” …

      Tanta “modernidad” agobia y “aliena” a las personas que en ella habitan …

      ¿cuántos caraqueños saben donde les queda la esquina “del gatico simpático”? …

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